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A First Spanish Reader
by Erwin W. Roessler and Alfred Remy
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A FIRST SPANISH READER

WITH QUESTIONS AND VOCABULARY

BY ERWIN W. ROESSLER, PH.D. CHAIRMAN OF THE MODERN LANGUAGE DEPARTMENT HIGH SCHOOL OF COMMERCE, NEW YORK, N.Y.

AND ALFRED REMY, A.M. HIGH SCHOOL OF COMMERCE, NEW YORK, N.Y.

Pen Drawings by CLARENCE ROWS AMERICAN BOOK COMPANY NEW YORK CINCINNATI CHICAGO



This Reader is the outgrowth of a desire for a textbook that combines simplicity with variety. To make it available for use almost at the very beginning of the Spanish course only the present tense has been employed in the first twenty-three selections and difficult constructions have been consistently avoided.

With one or two exceptions, many changes have been made in the selections taken from Spanish authors in order to adapt them to the needs of the beginner. The greater part of the reading material, however, is either original or adapted from other languages. The questions are intended to aid the pupil in the preparation of his lessons. Teachers may alter or amplify these questions as they see fit.

Suggestions as to the method of treating the text may seem impertinent to some. The authors however merely wish to suggest a method which they have successfully employed:

I. Regular preparation of the advance lesson should be made as follows:

a. Reading of the text by the teacher, a sentence at a time. Each sentence to be translated by a pupil after the new words have been explained by the teacher, in Spanish if possible.

b. A second reading by the teacher, followed by chorus reading of the class.

II. At home the pupil should read the text aloud several times and copy the text once or twice, then study it carefully.

III. In the recitation, translation should be reduced to a minimum, thus allowing a maximum of time for conversation based upon the text. There should also be considerable blackboard work consisting of the questions and answers that were given orally. Repetition of answers by the entire class as well as chorus reading are also profitable. After the reading selection has been thoroughly mastered, oral and written resumes should be given by the pupils.

The authors wish to thank the firm of A. P. Schmidt of Boston for permission to reprint the songs Bolero and Me gustan Todas. They are especially indebted to Dr. Manuel Barranco for many valuable suggestions and for assistance in proof reading.

ERWIN W. ROESSLEE ALFRED REMY

CONTENTS

1. La Escuela 2. El Discipulo 3. La Sala de Clase. (I) 4. La Sala de Clase. (II) 5. El Discipulo en la Escuela 6. Una Leccion de Espanol 7. Una Leccion de Geografia 8. La Familia 9. Las Monedas de los Estados Unidos 10. Las Monedas de Espana 11. El Ano y los Meses 12. Los Dias de la Semana 13. La Casa 14. Proverbios. (I) 15. El Invierno 16. La Primavera 17. El Verano 18. El Otono 19. El Cuerpo Humano 26. Mejico 21. Frases de Cortesia 22. Los Recreos 23. Una Visita 24. El Teatro 25. Los Organos del Cuerpo Humano 26. El Brasil 27. Los Pobres Sastres 28. Tres Palabras 29. Anuncio del Estreno de una Opera 30. Un Portero Exacto 31. Una Pierna 32. ?Que dice David? 33. El Canal de Suez 34. Dura Suerte 35. El Muchacho Inteligente 36. El Criado Erudito 37. Concepto Falso 38. Chile 39. Los Cuatro Hermanos 40. Adivinanzas. (I) 41. Argentina 42. El Barbero de la Coruna 43. El Perro del Ventrilocuo 44. El Canal de Panama 45. Proverbios. (II) 46. El Competidor 47. El Estudiante de Salamanca 48. Adivinanzas. (II) 49. Cuba 50. El Tonto 51. El Peral 52. El Estudiante Juicioso 53. Proverbios. (III) 54. El Espejo de Matsuyama 55. Los Zapatos de Tamburi 56. La Porteria del Cielo

POESIAS

57. Refranes en Verso 58. El Papagayo, el Tordo y la Marica (Iriarte) 59. La Abeja y los Zanganos (Iriarte) 60. Los Huevos (Iriarte) 61. La Rana y la Gallina (Iriarte) 62. El Asno y su Amo (Iriarte) 63. La Vibora y la Sanguijuela (Iriarte)

CANCIONES

64. Me gustan Todas (Spanish Folksong) 65. Bolero (Spanish Folksong) 66. Himno Nacional de Espana. Manuel Fenollosa 67. Himno Nacional de Mejico. Jaime Nuno 68. Himno Nacional de Guatemala. Rafael Alvarez

PREGUNTAS

VOCABULARIO



1. LA ESCUELA

Voy a la escuela. Voy a la escuela el lunes, el martes, el miercoles, el jueves y el viernes. El sabado y el domingo no voy a la escuela. El sabado y el domingo estoy en casa. Soy un discipulo y estoy en la escuela. El discipulo aprende. Aprendo la aritmetica, a leer y a escribir. Vd. aprende el espanol. Todos nosotros aprendemos diligentemente. Algunos discipulos no son diligentes. Algunos son perezosos. El maestro elogia a los discipulos diligentes y a los discipulos obedientes. El no elogia a los alumnos perezosos.

El maestro ensena. Mi maestro ensena el espanol. Este maestro ensena las matematicas y aquel maestro el ingles. El senor Blanco ensena la biologia y la quimica. La senorita Herrera ensena la geografia y la historia. ?Que aprende Vd. en la escuela? Aprendo el espanol, el frances, el algebra, la biologia y la estenografia.

2. EL DISCIPULO

En nuestra escuela hay muchos discipulos. Carlos, Enrique y Pablo son discipulos. Ana, Maria y Elvira son discipulas. Juan es diligente. Carlos no es muy diligente. Algunas veces esta muy perezoso. Elvira es mas diligente que Juan. ?Quien es mas diligente, el discipulo o la discipula? Juan esta atento y es obediente. Carlos esta desatento y es desobediente. No escucha atentamente. Cuando el maestro habla y explica Carlos no escucha. El no aprende nada. En muchas escuelas hay discipulos y discipulas. En algunas escuelas hay solo discipulos y en otras escuelas hay solo discipulas.

3. LA SALA DE CLASE (I)

La escuela es grande y bonita y tiene muchas salas de clase. La sala de clase es grande y clara y tiene cuatro paredes. Las paredes son blancas o amarillas o verdes. El techo esta arriba de nosotros. El techo es siempre blanco. El suelo esta debajo de nosotros. El suelo es de madera. La pizarra esta en la pared delante de la clase. La pizarra es negra y debajo de ella estan la tiza y los cepillos. La tiza es generalmente blanca pero algunas veces es verde, o azul o roja.

Limpiamos la pizarra con el cepillo. En las paredes hay bonitos cuadros. Los cuadros representan vistas de Espana. En nuestra sala de clase hay tambien un cuadro del rey Alfonso, uno de Calderon y uno de Cervantes. En la pared detras del maestro hay un mapa de Espana y de Portugal.

4. LA SALA DE CLASE (II)

Entramos en la sala de clase por la puerta. La puerta es grande y ancha. Nuestra sala de clase tiene dos puertas y tres ventanas. Las ventanas son de vidrio y por ellas entran en la sala de clase la luz y el aire. En la sala de clase hay muchos bancos para los discipulos. Hay tambien una mesa para el maestro. La mesa del maestro esta delante de la clase y en ella hay muchos libros, lapices y plumas.

Las mesas de los discipulos no son tan grandes como la mesa del maestro. En la mesa del discipulo hay tambien libros y lapices y plumas. Algunos discipulos tienen plumas fuentes. En mi mesa hay un cuaderno y una gramatica. En su mesa de Vd. hay una pluma y papel. En la mesa de el hay un tintero y muchos libros. En el tintero esta la tinta que es negra, azul o roja.

5. EL DISCIPULO EN LA ESCUELA

El discipulo entra en la sala de clase. El va a su banco y se sienta. Suena la campanilla y principia la leccion de espanol. El maestro pregunta. El discipulo se levanta y responde. El se sienta, abre su libro y lee una frase, dos frases. El cierra su libro y repite las frases. El habla alto y distintamente. Algunas veces habla bajo e indistintamente. Otras veces habla muy lentamente porque no ha estudiado su leccion con diligencia.

Hace calor en la sala de clase y un discipulo abre la ventana. El abre tambien la puerta. Ahora hace demasiado frio y otro discipulo cierra la ventana y la puerta. El escribe con la pluma o con el lapiz lo que dicta el maestro. El va a la pizarra y escribe con la tiza en la pizarra. Despues la limpia y va a su banco, se sienta y copia lo que esta escrito en la pizarra.

El escucha siempre con atencion y no copia lo que su vecino ha escrito. El no sopla en la clase. En casa estudia sus lecciones y en la escuela escucha atentamente. Es muy bueno y diligente.

6. UNA LECCION DE ESPANOL

El maestro:—?Que leccion tenemos para hoy?

El discipulo:—Tenemos la quinta leccion para hoy. Debemos tambien aprender de memoria los nombres de los meses y de los dias.

El maestro:—?Donde empezamos hoy, Federico?

Federico:—Empezamos en la pagina 20, renglon 6. Debemos traducir dos paginas.

El maestro:—?Han escrito todos Vds. la traduccion?

Pablo:—No he escrito la traduccion.

El maestro:—?Por que no, Pablo?

Pablo:—- Porque estoy malo y tengo todavia dolor de cabeza.

El maestro:—Escriba Vd. la traduccion antes de salir de la escuela. Fernando, empiece Vd. a leer. Lea Vd. distinta y lentamente.

Fernando:—El ano tiene doce meses. Los meses se llaman: enero, etcetera.

El maestro:—Muy bien. Lean Vds. todos lo que ha leido Fernando. Rodolfo, repita Vd. lo que ha leido la clase.

Rodolfo:—El ano tiene doce meses, etc.

El maestro:—Leon, vaya Vd. a la pizarra y escriba Vd. esta frase.

Leon se levanta, va a la pizarra, la limpia y escribe la frase en ella y despues va a su banco.

Ricardo:—Hay un error. El tiene una falta de ortografia en la palabra ano.

El maestro:—- Correcto. Deletree Vd. la palabra. La clase, ?cuales son los dias de la semana?

La clase:—Los dias de la semana son: domingo, lunes, martes, miercoles, jueves, viernes y sabado.

El maestro:—Muy bien. La leccion para manana es: Traducir las paginas 22 y 23. Aprendan Vds. de memoria la descripcion del conde. Ahora debemos terminar, la campanilla ha sonado. Hasta manana, ninos.

7. UNA LECCION DE GEOGRAFIA

La tierra tiene cinco partes o continentes. Ella se divide en cinco partes. Cada parte forma un continente. Las cinco partes son: America, Europa, Asia, Africa y Oceania. La America se divide en tres partes, que son: la America del Norte, la America Central y la America del Sur.

Los Estados Unidos estan en la America del Norte. La poblacion de los Estados Unidos es de cerca de ciento y diez millones. La capital de los Estados Unidos es Washington. En la ciudad de Washington hay muchos edificios hermosos. En esa ciudad hay tambien muchos monumentos conmemorativos.

El presidente de los Estados Unidos vive en esa ciudad. Este pais es una republica. El presidente es elegido por los ciudadanos de la nacion y es elegido por cuatro anos.

8. LA FAMILIA

Nuestra familia es grande. Tengo tres hermanos y dos hermanas. Me llamo Carlos. Tengo doce anos. Mis tres hermanos se llaman Federico, Antonio y Felipe. Federico tiene quince anos, Antonio tiene diez y Felipe tiene seis.

Federico es mas grande que Antonio y Felipe. Federico es mayor que yo. Soy menor que Federico. Antonio y Felipe son menores que yo. Nosotros cuatro muchachos somos hijos del senor y de la senora Herrera. Nuestro padre se llama Antonio Herrera y nuestra madre se llama Juana Herrera.

No solo tengo hermanos, tengo tambien dos hermanas. Mis hermanas se llaman Ana y Maria. Ana tiene veinte anos y Maria tiene ocho anos.

Los hijos y las hijas de una familia se llaman hermanos. Hermanos significa por consiguiente todos los hijos y todas las hijas de la misma familia. De la misma manera la palabra "padres" significa el padre y la madre.

El padre, la madre, los hijos y las hijas forman una familia. Mi padre y mi madre tienen seis ninos o hijos.

El hermano de mi padre es mi tio y el hermano de mi madre es tambien mi tio. La hermana de mi padre es mi tia. Mi madre tiene tambien dos hermanas que son tambien mis tias. Mis tios y mis tias me traen siempre hermosos regalos. Algunas veces me traen un libro o un juguete, y otras veces me traen alguna cosa de comer, como una torta o una naranja o chocolates.

El padre de mi padre es mi abuelo. La madre de mi padre es mi abuela. Ellos viven todavia. Ellos son mis abuelos paternos. Mis abuelos maternos no viven, han muerto. Mi abuelo paterno es siempre feliz y alegre. Mi abuela paterna esta triste porque esta enferma. Mi abuelo paterno me cuenta muchos cuentos interesantes.

El hijo de mi tio o de mi tia es mi primo. La hija de mi tio o de mi tia es mi prima. Soy el sobrino de mi tio y de mi tia. Mi hermana Ana es la sobrina de mi tio y de mi tia. Soy el nieto de mis abuelos. Mi hermana Maria es la nieta de mis abuelos.

9. LAS MONEDAS DE LOS ESTADOS UNIDOS

Las monedas americanas son de oro, de plata, de niquel y de cobre. El oro es un metal. El oro es un metal de mucho valor. La plata es tambien un metal. La plata no es del mismo valor que el oro, pero es de mucho valor. El niquel y el cobre son metales muy utiles.

?De que color son estos metales? El niquel es plomizo, la plata es blanca, el cobre es cobrizo y el oro es amarillo.

La moneda americana de cobre es el centavo. La moneda americana de niquel es la pieza de cinco centavos. Las monedas de plata son las piezas de diez centavos, de veinticinco centavos, de cincuenta centavos o el medio dolar, y el dolar. Las piezas de oro son: la moneda de cinco dolares, la de diez dolares y la de veinte dolares.

Hay tambien billetes de banco. Los billetes de banco son de papel. Los billetes americanos son de uno, de dos, de cinco, de diez, de veinte, de cincuenta, de cien, de quinientos y de mil dolares.

10. LAS MONEDAS DE ESPANA

En Espana la moneda comun es la peseta. La peseta vale diez y nueve centavos, dinero americano. Tiene el mismo valor que un franco. El franco es una moneda francesa. Las monedas de oro son de cinco, de diez, de veinte, de cuarenta, de ochenta y de cien pesetas.

Las monedas de plata son de cinco, de dos, de una y de media peseta. Las de bronce son de diez, de cinco, de dos y de un centimo. El centimo es la centesima parte de una peseta.

No hay monedas de niquel en Espana. Los billetes de banco son de mil, quinientos, cien, cincuenta y veinticinco pesetas. El duro es de plata y vale cinco pesetas.

11. EL ANO Y LOS MESES

El ano tiene trescientos sesenta y cinco dias o trescientos sesenta y seis dias. Un ano comun tiene trescientos sesenta y cinco dias, pero un ano bisiesto tiene un dia mas. El ano bisiesto viene cada cuarto ano. Viene una vez en cuatro anos.

El ano tiene doce meses. Los doce meses del ano son: Enero, febrero, marzo, abril, mayo, junio, julio, agosto, septiembre, octubre, noviembre y diciembre. Los meses no tienen el mismo numero de dias. Algunos meses tienen treinta dias y son: Abril, junio, septiembre y noviembre. Otros meses tienen treinta y un dias. Estos meses son: Enero, marzo, mayo, julio, agosto, octubre y diciembre.

?Que mes tiene menos dias? El mes de febrero no tiene mas que veintiocho dias, pero en los anos bisiestos tiene veintinueve.

12. LOS DIAS DE LA SEMANA

El ano tiene cincuenta y dos semanas. Un mes tiene cuatro semanas y dos o tres dias mas. La semana tiene siete dias. Los siete dias se llaman: Domingo, lunes, martes, miercoles, jueves, viernes y sabado. El domingo es el primer dia. Es el dia de reposo. El domingo la gente no trabaja porque es el dia de reposo.

Los otros seis dias son dias de trabajo. La gente trabaja los otros dias. Algunos discipulos no estan satisfechos con un dia de reposo. Ellos reposan tambien en la escuela. En los Estados Unidos los discipulos van a la escuela los lunes, los martes, los miercoles, los jueves y los viernes. En Espana los discipulos van a la escuela todos los dias de trabajo; pero los miercoles y los sabados ellos van solamente por la manana.

13. LA CASA

La casa en que vivo esta en la calle de Washington. El numero de la casa es doscientos cuarenta; nuestro cuarto esta en el tercer piso. El tercer piso en Espana no es la misma cosa que en los Estados Unidos. En Espana el primer piso esta arriba. Tengo que subir un tramo de la escalera para llegar al primer piso, dos tramos de la escalera para llegar al segundo piso y tres tramos para llegar al tercer piso.

En el piso bajo hay una tienda y una panaderia. Debajo del piso bajo esta el sotano. Alli vive nuestro portero. En Espana el portero vive en el piso bajo, no en el sotano. Ninguna persona puede pasar por alli sino los que viven en la casa o que visitan a alguien. En nuestra casa hay un ascensor. Vamos arriba y abajo en el ascensor. Esto es mucho mas facil que subir o bajar a pie.

La casa es de piedra. No todas las casas son de piedra. Muchas casas en nuestro pais son de madera. El tejado de nuestra casa es plano. No son planos todos los tejados. Los tejados de las iglesias son generalmente en declive. En el verano subimos al tejado por la noche, porque alli hace mas fresco que en la casa. En frente de la casa esta un pequeno parque. Alli jugamos a la pelota en la primavera y en el verano. Jugamos tambien al tenis y en el otono jugamos al foot-ball.

14. PROVERBIOS (I)

1. No hay rosa sin espinas. 2. No es oro todo lo que reluce. 3. Mas vale pajaro en mano que cien volando. 4. Mas vale tarde que nunca. 5. La caridad empieza por nosotros mismos. 6. Todas las aves con sus pares. 7. Tal padre, tal hijo. 8. El hombre propone y Dios dispone. 9. Sobre gusto no hay nada escrito.

15. EL INVIERNO

El invierno es la estacion fria. En el invierno los dias son muy cortos y las noches son muy largas. Cuando hace mucho frio el agua se hiela y cae nieve. En la zona torrida no hay hielo ni nieve, y hace siempre calor. En las zonas templadas no hay hielo ni nieve sino en el invierno. En las zonas glaciales hay hielo y nieve durante todas las estaciones.

Los muchachos estan alegres cuando hiela y cae la nieve. Entonces patinan en los rios y en los lagos helados. Hacen pelotas de nieve y se las arrojan unos a otros y juegan a la guerra. Hacen tambien imagenes de nieve. Cuando ha caido la nieve los muchachos traen sus trineos sobre la nieve.

Cuando deshiela y la nieve desaparece, los ninos estan muy tristes porque no pueden patinar ni jugar mas con pelotas de nieve. Pero los pobres estan muy alegres, porque durante el invierno hace demasiado frio para ellos. En la primavera ellos no tienen frio. El invierno dura desde el veintiuno de diciembre hasta el veintiuno de marzo.

16. LA PRIMAVERA

La primavera principia el veintiuno de marzo y dura hasta el veintiuno de junio. La primavera es muy agradable y hermosa. Las flores crecen. Los arboles y los campos se cubren de verdura y los pajaros cantan en ellos. Todos los hombres, las mujeres y los ninos estan alegres.

Algunas veces hace frio en abril y aun en mayo. Algunas veces, pero no frecuentemente, hay nieve y hielo en abril, y entonces muchas flores y plantas se mueren.

17. EL VERANO

Hemos hablado del invierno y de la primavera. Hay otras dos estaciones que se llaman el verano y el otono. El verano dura del 21 de junio hasta al 21 de septiembre. En el verano hace mucho calor. Por todas partes se encuentran flores hermosas. Los granos abundan en los campos y los arboles estan llenos de fruta.

Al principio del verano los dias son mas largos y las noches mas cortas. Despues los dias se hacen pequenos y las noches largas.

18. EL OTONO

En el otono se recogen las frutas como las manzanas, las peras, los melocotones y las ciruelas. Los labriegos cosechan el trigo, el maiz, la avena y las patatas. En el otono se hace el vino de las uvas.

Despues de la cosecha los arboles pierden sus hojas. Primero las hojas se ponen castanas, amarillas, rojas o purpureas y despues caen al suelo. Las flores y la vegetacion duermen durante el invierno.

19. EL CUERPO HUMANO

El cuerpo humano se compone de tres partes principales que son la cabeza, el tronco y las extremidades. La cabeza es la parte mas importante. La cabeza tiene dos partes, la cara y el craneo. La cara es la parte anterior de la cabeza. En la cara tenemos la frente, la nariz, la boca, la barba, los ojos, las orejas y las mejillas.

La frente es ancha o angosta. La nariz es recta o curva. La boca es grande o pequena. Los labios son gruesos o delgados. Los ojos son negros, azules, pardos o grises.

Con los ojos vemos todas las gentes y los objetos. Con los oidos oimos la voz humana y todos los sonidos. La oreja es la parte externa del organo del oido. ?Ha visto Vd. las orejas de un burro?

Tengo mejillas rojas porque estoy bueno. Los que estan malos de salud tienen las mejillas palidas.

Entre la cabeza y el tronco esta el cuello. El corazon, los pulmones y el estomago estan en el tronco. Los brazos y las piernas se llaman las extremidades. Los brazos son las extremidades superiores y las piernas son las extremidades inferiores. El codo esta a la mitad del brazo.

La mano tiene cinco dedos. El dedo mas grueso se llama pulgar. Cada pie tiene tambien cinco dedos. La rodilla esta a la mitad de la pierna. Con las manos trabajamos. Comemos tambien con las manos. ?Que otra cosa hacemos con las manos?

Las piernas y los pies sirven para andar. Ellos sostienen al cuerpo. ?Donde esta la lengua? ?Donde estan los dientes? ?Cuantos dientes tenemos? ?Para que sirven los dientes? Para morder y masticar. ?Para que sirve la lengua? ?Que tenemos en la cabeza? ?Con que esta cubierta la cabeza? Con los cabellos.

20. MEJICO

Mejico ocupa casi toda la parte de la America del Norte que esta al sur de los Estados Unidos y entre el golfo de Mejico y el oceano Pacifico. El clima es calido, humedo y malsano a lo largo de la costa, pero fresco y mas seco en la parte alta del pais.

Hay dos estaciones, la lluviosa y la seca. La mayor parte de las lluvias caen entre los meses de mayo y octubre. Las tierras no muy altas se llaman tierras calientes; las tierras mas altas se conocen con el nombre de tierras templadas.

En las tierras calientes, donde el clima es calido y humedo, la vegetacion es tropical. Alli hay arboles que producen maderas preciosas y duras, tales como la caoba, palo de rosa y ebano. Hay tambien otros arboles, tales como la palma de coco, el cacao y la quina. Los cafetos abundan en estado silvestre. En esa zona caliente se cosecha maiz, anil, algodon, cafe, tabaco, cana de azucar, cacao, platanos, pinas y frijoles. Esta region es muy productora de maiz, obteniendose de dos a cuatro cosechas en un solo ano. Colima se distingue por su cafe superior, Veracruz y Tabasco por la excelente calidad de su tabaco, Oaxaca y Chiapas por su buen cafe.

Una quinta parte de la poblacion es blanca, descendiendo principalmente de espanoles. La mitad de los habitantes son mestizos, descendientes de espanoles e indios. La mayor parte son indios o sus descendientes. La poblacion blanca posee la mayor parte del territorio, y la clase obrera es casi toda mestiza. La poblacion entera es de mas de 16,000,000.

La ocupacion principal es la agricultura. En la region meridional, donde el clima calido hace la gente perezosa, y donde no hay caminos buenos, muchos de sus habitantes se contentan con obtener suficiente maiz, frijoles y arroz para satisfacer sus necesidades, y no trabajan ni desean mas.

En la region de la meseta los habitantes se dedican a la explotacion de la agricultura en grandes fincas o haciendas. Gran parte de la tierra esta cubierta de hierba, donde se cria gran cantidad de ganado vacuno, caballos, ovejas y cerdos.



En el norte hay extensos ranchos donde se crian caballos y ovejas y ganado vacuno. Hay en Mejico mas de 20,000 ranchos dedicados a la cria de ganado vacuno. Al presente las minas ricas de Mejico no estan desarrolladas completamente. Entre los productos minerales son la plata, el oro, el plomo, el hierro, el cobre, el mercurio, el estano, el azufre, el petroleo y el carbon.



Entre las mas antiguas manufacturas del pais se encuentran molinos de trigo y aserraderos de valiosas maderas. Es una importante industria la fabricacion y destilacion de bebidas. El pulque es la bebida nacional de Mejico, y se obtiene del jugo del maguey. Hay tambien fabricas de papel y de objetos de barro. Hay numerosas fundiciones de hierro y fabricas donde se trabaja lana y el algodon.

Dos terceras partes del valor de las exportaciones provienen de los metales preciosos; la exportacion de cueros y ganado sigue en importancia. La exportacion de cafe aumenta constantemente. Los productos manufacturados se reciben principalmente de los Estados Unidos, Alemania, Inglaterra y Francia.

La Ciudad de Mejico es la capital y mayor ciudad de la republica; esta situada en el Distrito Federal que tiene 220 kilometros cuadrados. Es una ciudad magnifica. Sus cupulas y campanarios se elevan majestuosamente. El palacio nacional, fabricado en 1693, domina una plaza hermosa cubierta de arboles y flores. En este edificio se encuentran la residencia del Presidente y las oficinas del gobierno. La catedral, fundada en 1573, es una de las mas famosas iglesias del mundo. Hay tambien la Universidad, fundada en 1553, la Biblioteca Nacional, museos, teatros. Uno de los edificios mas bellos es el de la opera. Se encuentra en la ciudad todo lo que pertenece a un gran centro comercial.

21. FRASES DE CORTESIA

El senor Blanco:—Buenos dias, senor Valdes. ?Como esta Vd.?

El senor Valdes:—Muy bien, senor Blanco, gracias, ?y Vd.?

El senor B.:—Sin novedad, muy bien, gracias. ?Y la familia de Vd.? ?Juan esta todavia enfermo?

El senor V.:—Estamos todos bien. Juan esta de nuevo en la escuela.

El senor B.:—Recuerdos en casa. iAdios!

El senor V.:—Gracias, hasta manana.

22. LOS RECREOS

Ninguno trabaja todo el tiempo. Despues del trabajo la gente se recrea con diferentes diversiones. Algunos van a paseo por los parques y por los jardines cuando hace buen tiempo. Otros se pasean a lo largo del rio o del lago. La gente rica va en coche o automovil. Algunos montan a caballo o en bicicleta. Durante el verano los ricos van al campo o al balneario.

Otros van a la playa para refrescarse algunas semanas o meses. En el campo la gente juega al tenis y al golfo. Otros reman, navegan, pescan y nadan. El aire en el campo y en la playa es muy fresco y puro y vigoriza a la gente cansada y fatigada.

Algunos ricos hacen un viaje todos los veranos y todas las primaveras a Italia, Espana, Francia, Alemania, Inglaterra o la Suiza.

23. UNA VISITA

Quiero hacer una visita al senor Valera. Voy a la casa del senor Valera a las dos. Toco la campanilla o llamo a la puerta. Ana, la criada, abre la puerta.

Yo pregunto:—?Esta el senor Valera en casa?

Ana contesta:—Si, senor, el esta en casa.

Digo:—Hagame Vd. el favor de decirle que quiero hablarle. Si el esta ocupado en este instante, digale Vd. que no le incomodare sino unos tres minutos.

Un momento despues la criada viene y dice:—Hagame Vd. el favor de esperar un momento. El senor viene al instante.

El senor Valera viene y dice:—Dispenseme Vd., pero estoy muy ocupado. ?Que desea Vd?

Digo:—Vengo a pedir a Vd. un favor. Tengo necesidad de una carta de recomendacion.

El dice:—Con mucho gusto se la dare a Vd.

Contesto:—Mil gracias. Buenas tardes.

24. EL TEATRO

En las ciudades hay muchos teatros. Los teatros principales de Madrid y sus producciones estan incluidos en la lista siguiente:

FUNCIONES PARA HOY

REAL.—A las 8 y media (funcion 48 de abono, 30 del turno segundo): Paolo e Francesco, (estreno).

APOLO.—A las 6 (doble): El entierro de la sardina, troupe imperial rusa Olaf y Alicia.—A las 10 y media (sencilla): El entierro de la sardina y troupe imperial rusa Olaf.—A las 11 y tres cuartos (sencilla): Alicia.

PRINCESA.—A las 6 (funcion especial, a precios especiales): El hombre que asesino.—A las 10 (funcion especial, a precios especiales): El hombre que asesino.

ESPANOL.—A las 5: El alcalde de Zalamea y El senor Lopez.—A las 10 (funcion popular): Malvaloca.

COMEDIA.—A las 5: Los vecinos y El tren rapido.—A las 10 (funcion popular): Los vecinos y El tren rapido.

LARA.—A las 6 (doble especial): El amo (tres actos) y Pastora Imperio.—A las 10 y media (doble especial): Por las nubes (dos actos) (reprise) y Pastora Imperio.

ZARZUELA.—Cinematografo.—A las 4 y media: Salambo.—A las 6 y media: Salambo.—A las 10 y media: Salambo. El mayor exito de Madrid.

PRICE.—A las 5 y media de la tarde: La corte del Rey Octavio. (Exito grandioso.)—A las 10 de la noche: Sherlock Holmes contra John Raffles (cuatro actos).

ESLAVA.—A las 4: La suerte de Salustiano o del Rastro a Recoletos.—A las 6: Leon Zamora y Salamanca.—A las 10 y media: Leon Zamora y Salamanca.

COMICO.—A las 6 (doble): La sobrina del cura (dos actos).—A las 9 y media (sencilla): iArriba, caballo moro! e Ideal Ricuelo.—Alas 11 (doble): La sobrina del cura (dos actos).

CERVANTES.—A las 6 y media (seccion vermouth): Los idolos (dos actos).—A las 10 y media (doble): Fucar XXI (dos actos).

GRAN TEATRO.—Palacio del cinematografo. Grandes secciones. A las 4 y media (sencilla), exito formidable y extraordinario, El caballo "Fantasma" (estupendas aventuras policiacas) y otras.—A las 6 y cuarto (doble): Noche lugubre, interpretada por la bellisima actriz Henny Porten (exclusiva); El caballo "Fantasma" (proyectada ante SS. MM. y AA.), tambien exclusivas, y otras.—Palcos, 4 pesetas; butaca, 0,50; general, 0,20.

El jueves, interesantisimo estreno: El secreto del aguila negra.

INFANTA ISABEL.—La bailarina velada, Por su paz.

ROYALTY.—(Genova, 6)—Secciones sencillas a las 4 y 6 de la tarde y 9 y media de la noche. Estreno: La bailarina velada. Gran exito: Zigomar.—Butacas, 0,40 y 0,50. Sillones, 0,50.

BENAVENTE.—De 5 a 12 y media, seccion continua de cinematografo. Todos los dias estrenos.

ROMEA.—Cinema y varietes.—A las 7 y a las 11 y media, gala. Regina, La Troyana, La Argentinita.

TRIANON-PALACE.—Cinematografo selecto a las 5, 7 (gran gala) y 9 y tres cuartos de la noche.—Magnifico programa, renovado diariamente.

Los teatros del cinematografo son Zarzuela, Price, Gran Teatro, Infanta Isabel, Royalty, Benavente, Romea y Trianon. En el teatro Romea hay tambien variedades. Se va al Real para oir las operas y los conciertos sinfonicos. En el Cervantes, Comico, Lara, Princesa y Comedia se presentan drama y comedia. Se dedican a las representaciones de zarzuela o de opereta el Apolo y el Espanol.

25. LOS ORGANOS DEL CUERPO HUMANO

Una vez los obreros o ciudadanos pobres de la ciudad de Roma se rebelaron contra los ricos. Su queja era, que mientras que ellos trabajaban siempre y pagaban los impuestos, los ciudadanos ricos de la clase noble nunca trabajaban, y su unica ocupacion era la de mandar y gobernar. Muy descontentos, resolvieron los obreros abandonar a Roma e irse a un monte cercano, jurando no volver a la ciudad.

Entonces los nobles enviaron a un sabio romano para convencer a los obreros de que debian regresar a la ciudad. El sabio hablo a los obreros de esta manera:

Una vez los organos del cuerpo humano se rebelaron contra el estomago, y muy indignados le dijeron:

—Nosotros trabajamos siempre mientras que tu nunca trabajas.

Los pies se quejaron de que ellos tenian que llevar al cuerpo y andar por todas partes; los ojos se quejaron de que ellos tenian que ver siempre todas las cosas y vigilar constantemente. Las manos dijeron:

—?Por que debemos de estar siempre trabajando si tu descansas?

Y la boca gruno:

—Toda mi vida he sido una tonta. He masticado todas tus viandas, mientras que tu no has hecho mas que recibirlas ya preparadas. Busca otra boca.

De esta manera hablaron todos los organos del cuerpo humano, resolviendo no trabajar mas para el estomago.

Pronto, con gran sorpresa, empezaron a sentir el efecto de su rebelion. Los pies se sentian debiles, los ojos se obscurecian y no podian ver, las manos se ponian debiles; y, en fin, todo el cuerpo se iba debilitando, porque el estomago, no habiendo recibido viandas, no podia enviar alimentos y fuerzas a los organos.

Entonces comprendieron los organos que habian sido muy necios. Ahora entendian claramente que el estomago tambien trabajaba y servia a todos, y muy arrepentidos principiaron todos a trabajar nuevamente.

Los obreros romanos oyeron esta parabola y comprendieron su significado, regresando muy contentos a la ciudad a trabajar de nuevo.

Los nobles fueron mas prudentes despues de esto, y dieron a los obreros mejor paga y mejor trato.

26. EL BRASIL

El Brasil tiene cuatro veces la extension de Mejico. Es casi tan grande como los Estados Unidos de America, pero tiene solamente una quinta parte de su poblacion. La mayor parte del Brasil no esta poblada, porque esta cubierta de densas selvas. La vegetacion tropical abunda en estas selvas. La mayor parte de la poblacion se halla en la costa sudeste. En las selvas del Brasil se encuentran casi todas las plantas tropicales y los animales de la America del Sur. Hay mas de 300 variedades de palmas. Hay tambien abundancia de maderas de ebanisteria y se encuentra alla el arbol de la goma elastica.

En la parte meridional del Brasil se extraen el hierro y el carbon. En la region mas al norte, cerca de la costa se encuentran la cana de azucar, el algodon, el tabaco y el arroz. Los cafetos se encuentran en muchas partes, pero la mayor produccion y la mejor calidad de cafe se obtiene en los campos cerca de Rio de Janeiro. El Brasil produce mas cafe que todo el resto del mundo junto.

En el sur del pais se cosecha el maiz y el trigo. En el extremo meridional hay extensos criaderos de ganado, y se exporta mucho cuero, sebo, cuernos y huesos de animales. Hay muy pocas fabricas de articulos para la exportacion, pero esta industria va en aumento.

El Brasil tiene un comercio mas extenso que ningun otro pais de la America del Sur. Sus ciudades y puertos principales son el centro de 13,000 kilometros de ferrocarriles.

La ciudad de Rio de Janeiro, situada en un magnifico puerto, es la capital del Brasil y una de las mayores ciudades de la America del Sur. Tiene algunas fabricas y un comercio extenso, especialmente en cafe.



Bahia es la segunda ciudad del Brasil y tiene una buena situacion en la bahia de Todos los Santos. Tiene gran comercio en algodon, tabaco y azucar.

27. LOS POBRES SASTRES

Un herrero de una pequena ciudad habia hurtado un caballo. El dueno hallo el caballo en el establo del herrero y le hizo buscar con un guardia municipal. Fue arrestado el herrero y conducido delante de un magistrado. El magistrado le condeno a ser ahorcado.

Entonces se agito la gente de la ciudad, porque no habia mas que un solo herrero en la ciudad. Nombraron una delegacion, y la delegacion fue a ver al magistrado. Uno de ellos dijo al magistrado:

—No tenemos mas que este herrero en toda la ciudad, y nos es indispensable. Pero tenemos tres sastres en la ciudad. Podemos perder a uno de estos sastres. Alguno ha de ser ahorcado, esto es claro. Por consiguiente, haganos Vd. el favor de ahorcar a uno de los sastres.



28. TRES PALABRAS

Un jornalero pobre llego por la noche a una posada. Estaba muy cansado y tenia hambre y sed. Pero no tenia dinero. Sin dinero no pudo obtener nada. ?Como obtener dinero para comer?

Se sento a una mesa. A la mesa estaban sentados dos panaderos que comian y bebian. El jornalero les contaba de sus viajes. Su cuento era muy interesante y ellos lo escuchaban atentamente. Finalmente el les dijo:

—- Propongo una apuesta. Dire tres palabras que Vds. no pueden repetir.

—Es absurdo,—contestaron los panaderos.—Vd. no puede hacerlo.

—?Cuanto apuestan Vds.?—dijo el jornalero.

—Un duro,—contestaron los panaderos.

El jornalero empezo:—Popocatepetl.—Los panaderos repitieron:—Popocatepetl.—El jornalero dijo:—mercader.—Los panaderos dijeron:—mercader.—Entonces dijo el jornalero con una sonrisa:—error.

Los panaderos meditaron mucho, pero no pudieron hallar su error. El jornalero dijo:

—Ensayemos de nuevo.

—Si, cierto,—dijeron los panaderos.

El jornalero empezo otra vez y dijo:—hipopotamo.—Los panaderos:—hipopotamo.—El jornalero:—jirafa.—Los panaderos:—jirafa.

—Otra vez el jornalero dijo con una sonrisa:—error.

Intentaronlo tres o cuatro veces. Despues de la cuarta vez los panaderos pagaron el duro, pero preguntaron:

—?Cual ha sido nuestro error?

El jornalero dijo:—Nunca han pronunciado Vds. la tercera palabra. La tercera palabra fue cada vez: error. Por eso Vds. han perdido la apuesta.

29. ANUNCIO DEL ESTRENO DE UNA OPERA

TEATRO REAL

La funcion de esta noche es Paolo e Francesca. De gran acontecimiento artistico puede calificarse la funcion anunciada para esta noche en el Real.

La direccion artistica ha puesto especial atencion en que el estreno de Paolo e Francesca tenga la importancia que merece. A este fin se ha compuesto un programa wagneriano, que, con el estreno de la obra de Mancinelli, completara el espectaculo.

El programa es el siguiente:

Primera parte:—Parsifal, preludio; Tannhaeuser, obertura, Wagner.

Segunda parte:—La opera en un acto del maestro Mancinelli, Paolo e Francesca.

Reparto:—'Francesca', senorita Fitziu; 'Paolo', Sr. Crini; 'Gianciotto', Sr. Segura Tallien; 'Il Matto', Sr. Cortes.

Cuatro damas de Francesca, senoritas Raul, Acena, Roldan y Garcia.

Coro de caballeros, cazadores, etc.

Tercera parte:—Tristan e Iseo, Preludio y Muerte de Iseo.

Sigfredo, Los Murmullos de la Selva, y La Walkyria, Cabalgata, Wagner.

Dirigira la orquesta el maestro Saco del Valle. La funcion empezara a las nueve.

30. UN PORTERO EXACTO

Una senora dio orden un dia a su portero:

—Di a todas personas que no estoy en casa.

Por la noche, al referirle el portero los nombres de las personas que habian estado a la puerta, pronuncio el de la hermana de la senora, y entonces la senora dijo:

—Ya te he dicho que para mi hermana siempre estoy en casa, hombre; debiste haberla dejado entrar.

Al dia siguiente salio la senora a hacer unas visitas, y poco despues llega su hermana.

—?Esta tu senora en casa?—le pregunta al portero.

—Si, senora,—contesta este.

Sube la senora, y busca en balde por todas partes a su hermana. Vuelve a bajar, y le dice al portero:

—Mi hermana debe de haber salido, porque no la he hallado.

—Si, senora, ha salido, pero me dijo anoche que para Vd. siempre estaba en casa.

31. UNA PIERNA

Un paje sirvio en la comida a su senor una grulla. Esta grulla no tenia sino una pierna, porque la otra se la habia comido el paje. El senor dijo:—?Como no tiene esta grulla mas que una pierna? Respondio el paje:—Senor, las grullas no tienen sino una pierna.

El amo dijo:—Pues, manana yo llevare a Vd. a caza, y vera Vd. que tienen dos, y entonces me lo pagara. Al otro dia fueron a caza y toparon con unas grullas que estaban todas sobre un pie. Entonces dijo el paje a su amo:—iMire Vd.! como no tienen mas de un pie. Refreno el amo su caballo, diciendo:—iOx, ox! y entonces las grullas sacaron la otra pierna y empezaron a volar.

El amo dijo al paje:—?Ve Vd. como tienen dos? y el paje contesto:—Si Vd. oxea a la grulla del plato, ella tambien sacara la otra pata.

32. ?QUE DICE DAVID?

Un obispo tenia un criado vizcaino. Dijole una vez:—Vaya Vd. al carnicero que se llama David y compre al fiado carne para manana. Despues de haber comprado Vd. la carne vaya Vd. a la iglesia, por ser domingo.

Predicando en la iglesia el obispo citaba autoridades de profetas en el sermon, diciendo:—Dice Isaias, profeta...; dice Jeremias, profeta...;—y mirando entonces hacia donde estaba su criado, dijo con enfasis prosiguiendo su sermon:—Pero, ?que dice David?

El vizcaino, su criado, pensando que a el le hablaba el obispo, respondio muy alto:—David dice: 'No dare carne al obispo si primero no paga.'



33. EL CANAL DE SUEZ

El proyecto del canal moderno a traves del istmo de Suez, para facilitar el paso de los buques desde el Mediterraneo al Mar Rojo, nacio de Napoleon el Grande durante su invasion de Egipto. Pero muchisimos siglos antes de el, esto es, 1,300 anos antes de la Era cristiana, se construyo un canal desde un ramal del Nilo hasta el Mar Rojo. Ese canal fue obstruido varias veces por la arena y en el ano 767 de nuestra Era fue destruido por el califa Almanzor.

En 1854, un ingeniero frances, Fernando de Lesseps, obtuvo del virrey de Egipto, Said-Baja, una concesion a favor de una Compania por espacio de noventa y nueve anos para construir un canal navegable a traves del istmo. Organizose la Compania en 1858 con un capital en acciones de 200,000,000 de francos, que en 1867 fue necesario ampliar con otros 100 millones. Las obras duraron once anos.

El canal tiene de un extremo a otro 162 kilometros de largo; pero una cuarta parte de esa longitud consiste en lagos naturales. La mayor anchura del canal es de unos 100 metros. En algunos puntos es de 60 en la superficie y de 20 al fondo. La profundidad es de 8 metros. El canal se inauguro oficialmente, con gran solemnidad, el 17 de noviembre de 1869, pasando por el 50 buques de un mar a otro. En 1871 utilizaron el canal 765 buques, entre ellos 63 buques de guerra. Por esta via se acortan considerablemente los viajes de Europa a las Indias y otros puntos de Asia, que antes se hacian por el Cabo de Buena Esperanza.



34. DURA SUERTE

Una vez el Conde de Cero hizo una visita al Baron de Pereza que se lamento de su dura suerte. Su amigo, el Conde, se admiro mucho y le dijo:—Por Dios, ?como puede Vd. lamentarse? Vd. esta bueno. Vd. no tiene que trabajar y abunda en dinero tanto como puede Vd. desear.

—Si, es verdad,—respondio el Baron, pero no obstante tengo dura suerte. Tengo que vestirme todas las mananas, y que desvestirme todas las noches. Tengo que masticar todo lo que como y que tragar laboriosamente toda gota de agua y de vino que bebo.

Su amigo respondio:—Pero Vd. no sale de la casa. Por consiguiente Vd. no se pone o quita mas que la bata. Su cocinero no prepara sino manjares blandos. Ciertamente el tragar no es trabajo tan terrible.

A esto respondio el Baron con voz lagrimosa:—iEl eterno respirar! ?No es esto nada? Ni siquiera puedo descontinuar esto cuando duermo.

35. EL MUCHACHO INTELIGENTE

Un muchacho era muy hermoso e inteligente. Mirandole un caballero dijo:—iCosa rara! ique todos los muchachos hermosos que son inteligentes cuando pequenos son grandes necios cuando son adultos!

El muchacho dijo entonces:—iMuy inteligente debe haber sido Vd. cuando muchacho!

36. EL CRIADO ERUDITO

Varios amigos, un militar, un poeta, un cura, un usurero y un pintor, estaban de sobremesa discurriendo acerca del valor relativo de algunos grandes hombres. El criado de la fonda los escuchaba encantado.

—Propongo un brindis,—dijo el militar,—por el primer hombre del mundo, por Alejandro Magno.

—iProtesto!—exclamo el poeta;—el primer hombre del mundo fue Byron!

—iProfano!—dijo el cura;—el primer hombre del mundo fue San Ignacio de Loyola.

—Proclamo,—chillo el usurero,—por primer hombre del mundo a Malthus.

—iProtervo!—vocifero el pintor;—el primer hombre del mundo fue Miguel Angel.



—iPobres senores!—se permitio decir el criado de la fonda.—El primer hombre del mundo fue Adan.

Este desproposito cayo tan en gracia a los amigos, que al acabar de reir ya no se acordaron de su discusion, ni de dar propina al Criado.

37. CONCEPTO FALSO

Fue a matricularse en la antigua Universidad de Alcala un estudiante de la Alcarria.

—?Como se llama Vd.?—le pregunto el secretario.

—Juan Bautista Combe,—dijo el estudiante.

—?Viene Vd. a ensenarme ortografia, senor novicio? ?Como se llama Vd.? esto es lo que le pregunto.

—Bautista Combe...

—No sea Vd. impertinente; ya se que Bautista se escribe con b. iQuiero saber el apellido!



38. CHILE

La republica de Chile es un pais largo y estrecho que esta situado entre los Andes y el Oceano Pacifico. Aunque en el mapa parece pequeno, sin embargo es tres veces mas grande que el Estado de Washington.

La region del norte es desierta y esteril, pero hay alli muchas minas de cobre, plata y oro; estas riquezas minerales no estan todavia en completa explotacion. La principal riqueza del pais es el guano y el salitre que tambien se encuentran en esta region.



La region central del pais es una zona eminentemente agricola de clima excelente. Alli se cosecha trigo y otros cereales y se cria gran cantidad de ganado vacuno y lanar. Esta region es la parte mas poblada del pais. En la parte del sur hay grandes bosques donde se hallan maderas preciosas de cedro y cipres.

Las exportaciones principales incluyen plata, cobre, nitratos, borax, azufre, cereales y vinos. El comercio exterior de Chile en 1913 tuvo un valor de mas de $264,000,000.

La poblacion de esta republica era cerca de 3,550,000 de habitantes en 1913. La mayor parte de su poblacion desciende de los espanoles. Se encuentran en este pais descendientes de muchas antiguas y aristocraticas familias de Espana.

Valparaiso es la ciudad comercial mas importante y el principal puerto de mar en el Pacifico. Tiene una magnifica vista en las montanas que rodean a la bahia, y es una ciudad progresista con gran comercio.

Santiago, la capital, tiene una poblacion de cerca de 380,000 de habitantes y es una ciudad hermosa, justamente llamada el "Paris de los Andes."



39. LOS CUATRO HERMANOS

Un zapatero tenia cuatro hijos que deseando buscar su fortuna por el mundo, dijeron un dia a su padre:

—Padre, somos mayores de edad y deseamos viajar por el mundo y buscar fortuna.

—Muy bien,—dijo el zapatero y dio a cada uno de sus hijos un caballo y cien duros para la jornada. Los jovenes, muy contentos, se despidieron de su padre y partieron en busca de fortuna.

Caminaron los hermanos algun tiempo y al llegar a una encrucijada, donde partian cuatro caminos, el hermano mayor dijo:

—Hermanos mios, separemonos; cada uno tome un camino, busque su fortuna y despues de un ano nos reuniremos otra vez aqui.

Los cuatro caminos conducian a cuatro ciudades muy hermosas, adonde llegaron los hermanos y cada uno en su ciudad busco quehacer inmediatamente. El hermano mayor aprendio a zapatero, el segundo estudio para astrologo, el tercero se convirtio en un buen cazador y el hermano menor se hizo ladron.

Despues de un ano los cuatro hermanos se reunieron de nuevo en la encrucijada.

—Gracias a Dios,—dijo el hermano mayor,—todos estamos sanos y salvos y cada uno ha aprendido a hacer algo.

Y juntos regresaron a casa. El padre se puso muy contento al verlos llegar y pidio a sus hijos que le contaran sus aventuras.

Julio, el hijo mayor, dijo que habia estado en Toledo y que habia aprendido el oficio de zapatero.

—Muy bien,—dijo su padre, es un oficio honrado.

—Pero yo no soy un zapatero vulgar, respondio Julio,—remiendo a la perfeccion, y no tengo mas que decir estas palabras: 'iRemiendate!' y las cosas viejas quedan como nuevas.

El padre, dudando lo que decia su hijo, le dio un par de zapatos viejos. Julio tomo los zapatos, los puso en frente y dijo: 'iRemiendate!' Al instante los zapatos se convirtieron en otros relucientes y casi nuevos. El atonito padre exclamo:—iExcelente, has aprendido mas en Toledo que en la escuela!

Entonces el viejo zapatero pregunto a su segundo hijo, Ramon:—Y tu, Ramon ?que has aprendido?—Padre mio, estuve en Madrid y estudie para astrologo y soy un astrologo extra-ordinario. No hago mas que ver al cielo para saber inmediatamente lo que sucede sobre la tierra.

—iMaravilloso!—exclamo el padre y dirigiendose a su tercer hijo Enrique, dijo:—?Que oficio has aprendido, Enrique?—Soy cazador, pero un cazador sorprendente. Cuando veo a un animal no hago mas que decir: 'iMuerete!' y el animal se muere en seguida.

El padre viendo una ardilla le dijo:—Mata aquella ardilla y creere lo que dices.—Enrique dijo: 'iMuerete!' y la pobre ardilla cayo muerta. Por fin el zapatero pregunto a su hijo menor Felipe:—?Que oficio has aprendido tu?—He aprendido a robar,—respondio Felipe;—pero no soy un ladron ordinario; no hago mas que pensar en la cosa que deseo tener, y esta cosa viene por si mismo a mis manos.

Como el padre queria ver la ardilla muerta por Enrique, dijo al astrologo:—?Donde esta la ardilla?—Debajo de aquel arbol,—respondio Ramon. En seguida Felipe, el ladron, penso en la ardilla y esta aparecio al instante sobre la mesa.

El viejo zapatero estaba muy contento y orgulloso de las habilidades de sus hijos. Un dia los cuatro hermanos supieron que la princesa Eulalia, la unica hija del rey, se habia perdido. El rey ofrecio su reino y la mano de su hija al caballero que pudiese hallarla y traerla al palacio. Los hermanos fueron al palacio, y dijeron al rey que ellos podian hallar a la princesa. El rey muy contento les repitio su promesa.

Durante la noche el astrologo miro al cielo y vio en una isla lejana a la princesa, a quien un dragon tenia prisionera. Los cuatro hermanos despues de un viaje penoso y largo llegaron a la isla. Cuando el ladron vio a la princesa que se paseaba por la playa, exclamo:



—iDeseo a la princesa en nuestro barco!—e inmediatamente la princesa estuvo en el barco; pero como el dragon vio esto, con rugido terrible se precipito sobre el barco. El cazador exclamo al instante: 'iMuerete!' y el dragon cayo muerto en el agua. Al caer el dragon choco con el barco y casi lo hizo pedazos, y cuando ya se hundia el barco, el zapatero dijo: 'iRemiendate!' y el barco fue remendado.

Apenas regresaron al reino, empezaron los hermanos a altercar entre si.

—Yo he hallado a la princesa,—dijo el astrologo,—por lo tanto debe ser mi esposa.

—De ninguna manera,—respondio el ladron,—la mano de la princesa es mia, porque yo se la robe al dragon.

—iNecios!—exclamo el cazador,—yo debo ser el marido de la princesa porque yo mate al dragon,—a lo que el zapatero replico colericamente:

—La princesa debe ser esposa mia, porque yo remende el barco y sin mi ayuda todos Vds. estarian muertos.

Despues de mucha discusion, y sin poder arreglar nada, los hermanos decidieron ir a ver al rey a su palacio.

—Senor,—le dijeron,—Vuestra Majestad decida quien de nosotros debe casarse con la princesa.

—Muy bien,—dijo el rey,—la cuestion es muy simple; he prometido la princesa al caballero que la encontrase. Por lo tanto ella debe casarse con el astrologo. Pero como cada uno de Vds. ayudo a la salvacion de ella, cada uno debe recibir la cuarta parte de mi reino.

Los hermanos, muy satisfechos con esta distribucion, vivieron felices en sus reinos. Cada vez que nacia un principe o una princesa los tres solteros aumentaban los impuestos para comprar magnificos regalos para el recien nacido.

40. ADIVINANZAS. (I)

1. ?En que se parece un esqueleto a una comida de viernes? En que le falta la carne.

2. ?Que es lo que va de Madrid a Toledo sin moverse? El camino.

3. ?En que se parece un gallo a un monte? En la cresta.

4. ?Por que en invierno sale tarde el sol? Porque, como hace frio, no le da la gana de madrugar.

5. ?Por que es mas frio el aire en el invierno que en el verano? Porque en el invierno le cierran las puertas de las casas, y tiene que estarse en la calle.

6. ?Que es lo que se nos aparece una vez en un minuto, dos veces en un momento, y nunca en un siglo? La letra M.

7. ?En que estado se coge un cordero para matarlo? Vivo.

41. ARGENTINA

Argentina es el pais mas importante de la America del Sur despues del Brasil. Esta limitada al este por el Atlantico, al oeste por los Andes, al norte y nordeste por Bolivia, el Paraguay, el Brasil y el Uruguay, al sur por Chile y el Atlantico.

Este pais es mas grande que todo el territorio de los Estados Unidos al este del rio Misisipi. Su poblacion en 1912 era de cerca de 7,470,000 de habitantes y va aumentando rapidamente. Argentina podria sostener 70,000,000 de habitantes con mucha facilidad.

Argentina es una republica federal, formada por catorce estados, diez territorios y un distrito federal. El poder ejecutivo esta confiado a un presidente quien es elegido por seis anos. El Congreso nacional, que consiste en la Camara de Senadores y la Camara de Diputados, ejerce el poder legislativo. Las provincias se gobiernan por si solas.



La mayor parte de la poblacion se compone de descendientes de los antiguos colonos espanoles y de los inmigrantes llegados de algunos paises de Europa; especialmente de Italia, Alemania, Francia y Espana. Gran parte de la poblacion vive en las ciudades; la capital, que es Buenos Aires, tiene por si sola casi la quinta parte de la poblacion total.

La republica Argentina tiene recursos agricolas inmensos, pero en gran parte todavia no estan desarrollados. La mayor parte del pais es plana, y en esas planicies o pampas cubiertas de pastos se encuentran millones de reses vacunas, caballos, carneros y cabras. La industria principal, por consiguiente, se relaciona con estos animales.

Sus exportaciones principales son trigo, maiz, avena, lana, cueros, pieles de cabra, carne de res en conserva y helada. Vino y azucar son tambien cultivados y exportados. El comercio de Argentina en 1913 represento un valor de $877,000,000 que fue mayor que el de China o del Japon.

Cerca de 33,000 kilometros de caminos de hierro ponen en comunicacion la costa con las ciudades del interior y con Chile.

Buenos Aires es la mayor ciudad de la America del Sur y una de las mas grandes del mundo. Es el gran puerto de mar de la Argentina. La mitad de su poblacion es europea, y la ciudad esta construida a la manera de las grandes ciudades de la America del Norte y de Europa. Tiene avenidas hermosas, paseos bellos, parques magnificos y edificios monumentales, notablemente el capitolio.

Deben tambien mencionarse los muelles modernos, un teatro magnifico de la opera, casinos suntuosos y diarios modernos como "La Prensa." Ademas de ser un centro comercial, es el lugar donde se hallan excelentes institutos de educacion.

42. EL BARBERO DE LA CORUNA

Un dia llego a una fonda de la Coruna un forastero de gran talle, corpulento y fuerte, con centellantes ojos negros y rostro cubierto de larga y espesa barba. Su vestido negro anadia algo de siniestro a su apariencia.

—iPosadero!—grito en voz alta,—tengo mucha hambre y me estoy muriendo de sed. Traigame algo que comer y una botella de vino. iPronto!

El posadero, medio espantado, corrio a la cocina, y pocos minutos despues sirvio una buena comida y una botella de vino al extranjero. Este se sento a la mesa y comio y bebio con tanto gusto que en menos de diez minutos habia devorado todo.

Una vez terminada su comida, pregunto al posadero:—- ?Hay en este pueblo un buen barbero que pueda afeitarme?

—Ciertamente, senor,—contesto el posadero, y llamo al barbero que vivia no lejos de la fonda.

Con su estuche en una mano y el sombrero en la otra, entro el barbero, y haciendo una profunda reverencia pregunto:—?En que puedo servir a Vd., senor?

—Afeiteme Vd.,—grito el forastero con voz de trueno.—Pero le advierto que tengo la piel muy delicada. Si no me corta le dare cinco pesetas, pero si me corta le matare sin piedad. Ya he matado mas de un barbero por esa causa; icon que tenga cuidado!—anadio por via de explicacion.

El pobre barbero que se habia espantado al oir la aterradora voz de su cliente, ahora temblaba como la hoja de un arbol agitada por el viento otonal.

El terrible hombre habia sacado del bolsillo de su levita un grande y afilado cuchillo y lo habia puesto sobre la mesa. Era muy claro que la cosa no era para bromas.

—Perdone Vd., senor,—dijo el barbero con voz tremula,—yo soy viejo y me tiembla la mano un poco, pero voy a enviar a Vd. a mi ayudante, que es joven. Puede Vd. fiarse de su habilidad.

Diciendo esto, salio casi corriendo de la fonda. Cuando estuvo fuera, dando gracias a Dios de haber escapado, decia para si:—Ese hombre es malo como un demonio; no quiero tener negocios con el. Tengo una esposa y ocho ninos y debo pensar en ellos. Es mejor que venga mi ayudante.

A los diez minutos se presento el ayudante en la fonda.—Mi maestro me ordeno que viniera aqui para...—Si, su maestro dice que es Vd. un hombre habil y espero que tenga razon,—le interrumpio el forastero con voz ronca.—Le advierto que tengo la piel muy delicada. Si me afeita sin cortarme le dare cinco pesetas, pero si me corta, le matare con este cuchillo tan cierto como mi barba es negra.

Al oir esto el ayudante palidecio un poco, pero recobrando el animo replico:—Ciertamente, senor, soy muy habil y tengo una mano muy segura. Tendria mucho gusto en afeitarlo, pero Vd. tiene una barba muy espesa y necesito una navaja muy afilada. Desgraciadamente no tengo ninguna en mi estuche ahora, pero afortunadamente el aprendiz afilo sus navajas esta misma manana. Le voy hacer venir al instante.



Con esto escapo precipitadamente diciendo para si:—iCaspita! iEse barbon se parece al mismisimo diablo! Lo que es a mi, no me mata. Que vaya el aprendiz, que es joven. Aqui tiene una buena ocasion de aprender algo. Por fin vino el aprendiz. Era un muchacho de unos diez y seis anos, con ojos vivos y cara inteligente.

—iOla!—grito el forastero, soltando una carcajada que hizo retemblar las paredes.

—?Te atreves tu a afeitarme? Pues bien, muchacho. iMira! Aqui tienes esta pieza de oro y este cuchillo. La moneda de oro vale cinco pesetas y sera tuya si me afeitas sin cortarme; pero como eso no es muy facil, porque tengo la piel muy delicada, te advierto que si me cortas te matare con este cuchillo.

Y miro al pobre aprendiz con unos ojos que parecian salir chispas centellantes.

Mientras tanto, el muchacho reflexionaba de esta manera:—iCinco pesetas! Eso es mas de lo que gano en seis meses. Con esa suma me puedo comprar un traje nuevo para la feria y, ademas, un nuevo estuche. Con que me voy a atrever. Si este bruto mueve el rostro y lo corto, ya se lo que debo hacer.

Con gran calma saca todo lo necesario de su estuche; sienta al forastero en una silla, y sin el menor miedo pero con mucho cuidado termina el muchacho felizmente la operacion.

—Aqui tienes tu dinero,—dijo el terrible matasiete.—iChispas, nino! tu tienes mas valor que tu maestro y su asistente, y a la verdad mereces el oro. Pero dime: ?no tenias miedo?

—?Miedo? ?Por que? Vd. estaba enteramente en mi poder. Tenia yo las manos y mi mas afilada navaja en la garganta de Vd. Supongamos que Vd. se mueve y yo le corto. Vd. intenta asir el cuchillo para matarme. Yo lo impido y con una sola tajada lo deguello. Eso es todo. ?Entiende Vd. ahora?

Esta vez fue el forastero el que se puso palido.

43. EL PERRO DEL VENTRILOCUO

Entro una vez en una fonda un ventrilocuo acompanado de su hermoso y muy inteligente perro. Se sento a una mesa, llamo al mozo y dijo:

—Traigame Vd. un biftec.

Estaba ya al punto de irse el mozo para ejecutar la orden, cuando se detuvo pasmado. Oyo distintamente que dijo el perro:

—Traigame a mi tambien un biftec.



Estaba sentado a la misma mesa en frente al ventrilocuo un ricazo que tenia mas dinero que inteligencia. Este dejo caer el tenedor y el cuchillo y miro al perro maravilloso. Mientras tanto habia vuelto el mozo. Puso un biftec sobre la mesa delante del dueno, y el otro en el suelo delante del perro. Sin hacer caso del asombro general, hombre y perro comieron con buen apetito. Despues dijo el dueno:

—Mozo, traigame Vd. un vaso de vino.—Y anadio el perro:—Traigame a mi un vaso de agua.

En esto todos en la sala cesaron de comer, y se pusieron a observar esta escena extraordinaria. Volviendose al ventrilocuo pregunto el ricazo:

—?Quiere Vd. vender este perro? Nunca he visto animal tan inteligente.

Pero el amo contesto:

—Este perro no se vende. Es mi mejor amigo, y no podemos vivir el uno sin el otro.

Apenas hubo concluido este, cuando dijo el perro:

—Es verdad lo que dice mi amo. No quiero que me venda.

Entonces el ricazo saco la bolsa, y poniendo sobre la mesa un billete de quinientos duros sin decir palabra, dirigio al ventrilocuo una mirada interrogativa.

—A fe mia,—dijo este,—esto ya es otro cantar. Veo ahora que puede hablar tambien el dinero. Es de Vd. el perro.

Despues de haber concluido la comida el ricazo, muy alegre y ufano, partio con el animal, que al momento de salir pronuncio con voz casi ahogada de disgusto y de colera estas palabras:

—Miserable, me ha vendido Vd. Pero juro por todos los santos, que en toda mi vida no dire otra palabra.

44. EL CANAL DE PANAMA

Ni los franceses ni los norteamericanos han sido los primeros en intentar esa grande obra. Ya en tiempo de los Reyes Catolicos (1515) se busco una linea acuatica a traves del istmo. El emperador Carlos V en 1534 pensaba en hacer este canal. Pero las guerras en Europa distrajeron su atencion de los asuntos de America y aquel canal no paso de ser un proyecto.

Pero el exito alcanzado con la construccion del canal de Suez hizo pensar de nuevo en la conveniencia de construir un canal desde el oceano Atlantico al Pacifico, y en el ano 1870 envio el gobierno de los Estados Unidos dos comisiones de ingenieros a reconocer el terreno de los istmos de Darien en Colombia, y de Tehuantepec en Mejico, para determinar cual de las dos vias presentaba menores dificultades y ofrecia mayores ventajas.

Despues de varios estudios y no pocos gastos se abandono la idea de construir el canal por esos dos istmos. Entonces Fernando de Lesseps y otros ingenieros franceses trazaron el proyecto de un canal por el istmo de Panama y formaron una compania por acciones para llevarlo a cabo. Se invirtieron en las obras muchos millones, pero el fracaso era inevitable. Entonces el gobierno de los Estados Unidos compro a los franceses y al gobierno de Panama la concesion en 250 millones de francos.

El dia 4 de Mayo de 1904 se hicieron cargo los ingenieros civiles norteamericanos de las obras del canal. Por fin, el dia 10 de octubre de 1913, el Presidente de los Estados Unidos, oprimiendo un boton electrico, a una distancia de 3,000 kilometros, hizo saltar el ultimo obstaculo que quedaba en el canal con una carga de 20 toneladas de dinamita. Entonces las aguas del Atlantico se juntaron con las del Pacifico. El primer buque paso por el canal el 14 de mayo de 1914. El canal fue inaugurado para el trafico general el 13 de agosto de 1914.



El canal, que representa un esfuerzo colosal de ingenieria, tiene unos 72 kilometros de uno a otro extremo. Su anchura es desde la minima de 90 metros hasta la maxima de 300, y su menor profundidad es de 12.5 metros. Como su parte mas elevada esta a 25 metros sobre el nivel del mar, para llegar a ella tendran que remontar los buques tres esclusas por una vertiente y descender otras tantas por la otra vertiente. Un buque de tonelaje regular emplea de diez a doce horas en ir de un oceano a otro. El costo de esta obra colosal, incluyendo el dinero pagado a la compania francesa y a la Republica de Panama, es de 330 millones de dolares.

45. PROVERBIOS. (II)

Cuanto sabes no diras, cuanto ves no juzgaras, si quieres vivir en paz. Cuanto mayor es la subida, tanto mayor es la descendida. Entre padres y hermanos no metas tus manos. En tierra de ciegos el tuerto es rey. En cada tierra su uso, y en cada casa su costumbre. En boca cerrada no entran moscas. En buen dia, buenas obras. El viejo en su tierra y el mozo en la ajena, mienten de una misma manera. El tiempo cura al enfermo, que no el ungueento. El que tiene tejado de vidrio, no tire piedras al de su vecino. El mozo perezoso por no dar un paso da ocho. El melon y la mujer, malos son de conocer. El gato escaldado del agua fria huye.

46. EL COMPETIDOR

Un dia a eso de las seis de la tarde llego a una posada un hombre. Se sento y demando:

—?Puedo obtener que comer por mi dinero?

El posadero, hombre muy cortes y oficioso, replico con una reverencia profunda:

—Sin duda, senor; mande Vd. lo que desee, y contentare a Vd.—Y a la verdad, no era mala la cena. Mientras comia con mucho gusto, el posadero pregunto al huesped:

—?Acaso le gustara a Vd. una botella de vino?

—Me conviene si puedo obtener algo bueno por mi dinero,—repuso el hombre. Concluida la cena, sirvio el cafe el posadero y demando otra vez:

—?Sin duda le gustara a Vd. un excelente tabaco?

—A mi me gusta todo, si puedo obtener algo bueno por mi dinero,—fue la contestacion. Al fin el posadero presento la cuenta que ascendio a cinco pesetas. Sin examinarla ni mirarla el hombre entrego al posadero una vieja pieza de cinco centavos. Este la rechazo preguntando con colera:

—?Que quiere decir esto? Vd. ha ordenado las mejores cosas. Vale tres pesetas la cena, una peseta el vino y otra peseta los tabacos.

—Yo no he mandado nada,—repuso el hombre.—He pedido que comer por mi dinero, y esta pieza es todo el dinero que tengo.

Estaba el posadero para ponerse muy colerico, cuando se le ocurrio una buena idea.

—Amigo,—dijo con una sonrisa muy fina,—ya no hablaremos mas de eso. No me pagara Vd. nada. Le presento a Vd. graciosamente la cena, el vino y los tabacos. Ademas, tome Vd. este billete de diez pesetas, si quiere hacerme un gran favor. Dos calles mas arriba esta la posada del Leon de Oro, cuyo amo es mi competidor. Vaya Vd. al Leon de Oro, y haga la misma calaverada.



Tomo el dinero, se lo metio en el bolsillo y se despidio el huesped. Llegado a la puerta se volvio y dijo con burla mal disimulada:

—Muchas gracias y buenas noches. Pero es su competidor de Vd. quien me ha hecho venir aqui.

47. EL ESTUDIANTE DE SALAMANCA

Un estudiante volvia desde Salamanca para su tierra despues de haber concluido su curso. Llevaba poco dinero, y asi en todas las posadas ajustaba su bolsa con la huespeda, para que no se le acabase antes de, concluir su viaje. La economia de que usaba era suma. Sucedio que iba a pasar la noche en una posada donde la huespeda era mujer de lindo entendimiento, lindo modo y mucho agrado. Ella le pregunto que queria cenar. Respondio que queria un par de huevos.

—?Nada mas, senor licenciado?—dijo la huespeda. El estudiante contesto:—Me basta, pues yo ceno poco.

Trajeronle los huevos. Mientras comia, la huespeda le propuso unas truchas muy buenas que tenia. El estudiante resistia a la tentacion.

—Mire Vd., senor licenciado,—dijo ella—que son excelentisimas, porque tienen las cuatro efes.

—?Que quiere decir eso, las cuatro efes?

—?Pues no sabe Vd. que las truchas han de tener las cuatro efes para ser magnificas?

—Nunca he oido tal cosa,—repuso el estudiante—y quisiera saber que cuatro efes son esas. ?Que significa este enigma?

—Yo se lo dire, senor,—respondio la huespeda.—Quiere decir, que las truchas mas sabrosas son las que tienen las cuatro circunstancias de Frescas, Frias, Fritas y Fragosas.

A esto replico el estudiante:—Ahora comprendo. Pero, senora, si las truchas no tienen otra efe mas, no sirven nada para mi.

—?Que otra efe mas es esa?

—Senora, que sean Fiadas; porque en mi bolsa no hay con que pagarlas por ahora.

La agudeza del estudiante agrado tanto a la huespeda, que no solo le presento las truchas graciosamente, sino tambien le lleno la alforja para lo que le restaba de camino.

48. ADIVINANZAS. (II)

1. ?Quien es el que sin ceremonia, y con el sombrero calado, se sienta delante del rey, del emperador o del presidente de una republica? El cochero.

2. ?En que anos hablan menos las mujeres? En los comunes, porque tienen un dia menos que los bisiestos.

3. ?Donde se halla el Gran Turco cuando se pone el sol? A la sombra.

4. ?En que se parece un viernes a un martes? En que tiene 24 horas.

5. ?Que es lo que ponemos sobre la mesa, partimos por la mitad, y sin embargo no comemos? Una baraja de naipes.

6. ?En que se parecen una boca y un molino? En las muelas.

7. ?En que se parecen un elector y una pelota? En que aquel vota, y esta bota.

8. ?En que se parece Madrid a un cuchillo? En que tiene corte.

49. CUBA

La republica de Cuba, llamada la "perla de las Antillas" es la mas fertil y la mas hermosa de las Antillas. Esta isla es mas grande de lo que generalmente se cree, pues tiene casi tantos kilometros cuadrados como el estado de Pensilvania.

El suelo de Cuba es fecundisimo. Abundan en sus hermosos bosques maderas ricas y en su suelo se encuentran el hierro, el platino y el asfalto. La gran riqueza de la isla, sin embargo, consiste en las vegas de tabaco, de cana de azucar, de cafe y de algodon.

Grandes ingenios de cana de azucar cubren sus ricos valles donde se encuentran las mejores y mas modernas maquinarias para la preparacion del azucar. Los campos de tabaco, situados principalmente en la parte occidental de la isla en la provincia Pinar del Rio, producen abundante y rico tabaco del cual se hacen los famosos cigarros de la Habana.



Cuba exporta enormes cantidades de tabaco y de azucar. Sus exportaciones a los Estados Unidos en 1913 fueron mas de $131,000,000; as importaciones de los Estados Unidos fueron cerca de $75,000,000. El valor total del comercio fue cerca de $300,000,000.

Durante muchos anos de guerra y revoluciones trataba Cuba de libertarse del dominio espanol. La ultima revolucion empezo en 1895 y fue terminada con una guerra entre Espana y los Estados Unidos. Esta guerra termino en 1898, fecha en que Espana abandono todos sus derechos sobre la isla.

La Habana es la capital y el puerto mas importante de Cuba. Esta situada en una de las mas hermosas bahias del mundo. La vista de la bahia es magnifica. El aspecto de la ciudad es tambien hermoso. La Habana posee edificios hermosos, paseos esplendidos, una universidad y muchas fabricas, principalmente de tabacos. Otros puertos importantes son: Santiago de Cuba, Cienfuegos y Guantanamo.

50. EL TONTO

Vivian en cierto pueblo un labriego y su mujer. Su unica fortuna eran su cabana, una vaca y una cabra. El marido, que se llamaba Juan, era muy tonto, tanto que sus vecinos le habian puesto por apodo "El Tonto". Pero Maria, la esposa, era muy inteligente y a menudo remediaba las tonterias que habia hecho su marido.

Una manana Maria dijo a Juan:

—Juan, ahora hay feria en la aldea. Vendamos nuestra vaca. Ya es muy vieja, da poca leche y el precio del heno ha subido mucho este ano.

Juan despues de pensar un poco opino como su mujer. Se puso su vestido de domingo, tomo su sombrero y se fue al establo para llevar la vaca al mercado.

—Aviva el ojo, Juan, y no te dejes enganar,—dijo la mujer.

—No tengas cuidado, mujer. Tiene que madrugar mucho el que me quiera enganar,—contesto el tonto campesino, que se tenia por muy inteligente.

Juan se fue al establo; pero una vez alli no sabia claramente distinguir cual era la vaca y cual la cabra.

—iCaramba!—dijo para si despues de cavilar largo rato.—La vaca es mas grande que la cabra. Por lo tanto me llevo al animal mas grande.

Diciendo esto desato la vaca y se la llevo.

No habia andado Juan muchos kilometros cuando le alcanzaron tres jovenes, que tambien iban a la feria. Llevaban estos jovenes poco dinero, e iban hambrientos y con mucha sed. Cuando vieron al lugareno con su vaca resolvieron darle un chasco. Uno de ellos habia de adelantarse y tratar de comprarle la vaca. Poco despues el segundo debia hacer lo mismo, y por ultimo el tercero.

—iOla, amigo!—saludo el primero.—?Quiere Vd. vender su cabra? ?Cuanto vale?

—?La cabra?—replico el aldeano atonito.—?La cabra, dice Vd.?—y con expresion incredula miraba al comprador y al animal.

—Vendamela—continuo el joven muy serio,—le doy seis pesetas por ella.

—?La cabra?—continuo repitiendo el lugareno, moviendo la cabeza de un lado a otro.—Yo pensaba que era mi vaca la que llevaba a la feria, y aun ahora mismo, despues de mirarla bien, creo que es la vaca y no la cabra.

—iCaracoles, hombre! No diga Vd. disparates. Esta es la cabra mas flaca que he visto en mi vida. Es mejor que guarde mis seis pesetas. Adios.

Despues de algunos minutos el segundo joven alcanzo a Juan.

—Buenos dias, amigo,—le dijo afablemente.—Hace muy buen tiempo. iToma!



?Que lleva Vd. aqui? ?Una cabra? Yo iba a la feria precisamente a comprar una cabra. ?Quiere Vd. venderme la suya? Le doy cinco pesetas por ella.

El campesino se detuvo, y rasgandose la oreja dijo para sus adentros:

—iCanario! Aqui esta otro sujeto que dice que traigo la cabra. ?Sera esto posible? Durante todo el camino este animal no ha abierto el hocico. Si solo hiciera ruido yo podria entonces saber si era la cabra o la vaca. iMaldita suerte! La proxima vez que vaya al establo me llevo a mi mujer.

—Pues bien,—continuo el tunante joven,—si no me quiere Vd. vender la cabra, tendre que comprarla en la feria. Pero creo que cinco pesetas es bastante dinero por una cabra tan flaca. Adios.

Por ultimo llego el tercer joven.

—iOla, amigo! ?Quiere Vd. vender su cabra?

El pobre campesino no sabia que responder, pero al cabo de un momento de silencio replico:

—Vd. es el tercero que me habla de una cabra. ?No puede Vd. ver que el animal que traigo es una vaca?

—Mi buen hombre, es Vd. ciego o esta embriagado,—repuso el embustero.—iVaya! Un nino puede decirle que su animal no es una vaca, sino una cabra; y, por cierto, muy flaca.

—iCanastos!—contesto el tonto aldeano.—Recuerdo claramente que he tomado el animal que estaba atado cerca de la puerta. Ademas, este animal tiene la cola larga, y una cabra tiene la cola mas corta.

—No diga Vd. tonterias,—contesto el tunante.—Le ofrezco cuatro pesetas por su cabra.

Diciendo y haciendo, el picaro saco del bolsillo cuatro piezas de plata y las hizo sonar.

El pobre lugareno completamente aturdido y ya casi convencido, vendio el animal, recibio el dinero y se volvio a su casa, mientras que los jovenes siguieron camino a la feria.

La mujer del campesino se indigno mucho cuando su marido le entrego las cuatro pesetas.

—iTonto! iEstupido!—exclamo colerica.—Llevaste la vaca que vale a lo menos cincuenta pesetas.

—Pero, ?que podia hacer yo? Tres hombres, uno despues de otro, me aseguraban que llevaba la cabra, y...

—?Tres hombres? iPapanatas!—interrumpio la mujer.—Apuesto a que esos hombres fueron los mismos que pasaron por aqui, y me preguntaron cual era el camino de la aldea. Sin duda han vendido ya la vaca al primer marchante que encontraron, y se regalan en este momento en alguna posada con el dinero. iPronto! No perdamos tiempo. Mudate de vestido. Ponte tu mejor sombrero para que no te reconozcan. Vamos a devolverles el chasco a esos picaros, y puede ser que aun podamos recobrar nuestro dinero.

A eso de las doce el tonto y su mujer llegaron a la aldea. Visitaron varias fondas y, como lo sospecho la mujer, los tres picaros fueron encontrados festejandose en una de aquellas.

El lugareno y su mujer se sentaron cerca de la mesa donde estaban los picaros. La mujer llamo al posadero y le refirio en pocas palabras lo que habia pasado a su marido.

—Si Vd. nos ayuda,—dijo la mujer al posadero,—podremos recobrar nuestro dinero. Yo propongo esto: Mi marido pide un vaso de vino. Se levanta, revuelve su sombrero, llama a Vd., y Vd. saca de su bolsillo este dinero que yo le doy ahora, y pretende Vd. que la cuenta esta pagada.

Mientras tanto los tres picaros seguian comiendo y bebiendo alegremente sin prestar atencion al lugareno. Pero cuando este se levanto por tercera vez, uno de los tres cayo en ello, y pregunto al posadero la causa de tan extrana conducta.

—iCalle Vd! iSilencio!—respondio este, haciendo el misterioso.—Ese hombre tiene un sombrero magico. He oido hablar muchas veces de ese sombrero, pero esta es la primera vez que veo tal maravilla con mis propios ojos. Viene este campesino, me ordena un vaso de vino, revuelve el sombrero, y al momento suena en mi bolsillo el dinero. Al principio no me parecia eso posible, pero los hechos son mas seguros que las palabras.

El bribon, muy sorprendido, se reunio con sus camaradas y les refirio lo que habia oido.

—Debemos obtener ese sombrero a cualquier precio,—dijeron los tres al instante.

Se sentaron en la misma mesa que el lugareno, a quien no reconocieron, y trabaron conversacion con el.

—Tiene Vd. un sombrero muy bonito, y me gustaria comprarlo. ?Cuanto vale?—dijo el primero.

El lugareno le miro desdenosamente y repuso:—Este sombrero no se vende, pues no es un sombrero ordinario como cualquier otro. iOla, posadero!—grito con voz firme.—Traiga mas vino.

Cuando el vino fue servido el lugareno se levanto, revolvio el sombrero, y el posadero saco al instante el dinero de su bolsillo.

Los tres bribones se quedaron pasmados de asombro, y tanto importunaron al lugareno que este acabo por exclamar:

—Pues bien, por cincuenta pesetas les vendere el sombrero.

Esta era la exacta suma en que habian vendido la vaca. Muy alegres entregaron el dinero al lugareno, que tan pronto como tuvo el oro en su bolsillo partio, mas contento que unas pascuas.

Los tres bribones tambien partieron. No habian andado gran distancia cuando llegaron a otra fonda. Uno de ellos propuso que entrasen a probar el sombrero. Despues de haber bebido algunas botellas de vino, llamaron a la huespeda para pagarle. El primero de ellos se levanto, revolvio el sombrero, y todos ansiosamente esperaron el efecto. Pero no sucedio nada. La huespeda, extranando tal conducta, les dijo:

—Como Vds. me han llamado yo creia que me iban a pagar.

—Pues meta Vd. la mano en su faltriquera y hallara Vd. el dinero.

La huespeda lo hizo asi, pero no encontro ningun dinero.

—iDiantre!—dijo el segundo joven, un poco alarmado,—tu no comprendes de esto. Dame el sombrero a mi.

El joven tomo el sombrero, se lo puso, y lo revolvio de derecha a izquierda. Pero todo en balde. La faltriquera de la huespeda estaba tan vacia como antes.

—Son Vds. unos bobos,—grito el tercero con impaciencia.—Voy a ensenar a Vds. como debe ser revuelto el sombrero.

Y diciendo esto, revolvio el sombrero muy despacio y con mucho cuidado. Pero observo con gran desaliento que no tuvo mejor exito que sus companeros.

Al fin comprendieron que el lugareno les habia dado un buen chasco. Su indignacion fue tanta que mejor es pasar por alto los epitetos con que adornaron el nombre del lugareno.

Este al llegar a su casa conto las monedas de oro sobre la mesa exclamando:

—?No lo dije esta manana? Tiene que madrugar el que quiera enganarme.

Su mujer no dijo nada, porque era juiciosa, y sabia que el silencio algunas veces es oro.

51. EL PERAL

Recuerdo que a la salida de mi pueblo habia un hermosisimo peral que daba gusto verle, particularmente a la entrada de la primavera. No lejos hallabase situada la casa del dueno, y alla vivia Dolores, novia mia.

Tenia mi novia apenas diez y nueve anos, y era una nina muy hermosa. Sus mejillas se parecian a las flores del peral. En la primavera y alli, bajo aquel arbol, fue donde yo le dije a ella:

—Dolores mia, ?cuando celebraremos nuestras bodas?

Todo en ella sonreia: sus hermosos cabellos con los cuales jugaba el viento, el talle de diosa, el desnudo pie aprisionado en pequenos zapatos, las lindas manecitas que atraian hacia si la colgante rama para aspirar las flores, la pura frente, los blancos dientes que asomaban entre sus labios rojos,—todo en ella era bello. iAh, cuanto la amaba! A mi pregunta contesto con un rubor que la hacia mas encantadora todavia:

—Cuando empieza la proxima cosecha nos casaremos, si es que no te toca ir al servicio del rey.



Llego la epoca de las quintas. Llego mi turno y saque el numero mas alto. Pero Vicente, mi mejor amigo, tuvo la mala suerte de salir de soldado. Le halle llorando y diciendo:

—iMadre mia, mi pobre madre!

—Consuelate, Vicente, yo soy huerfano, y tu madre te necesita. En tu lugar me marchare yo.

Cuando fui a buscar a Dolores bajo el peral, encontrela con los ojos humedecidos de lagrimas. Nunca la habia visto llorar, y aquellas lagrimas me parecieron mucho mas bellas que su adorable sonrisa. Ella me dijo:

—Has hecho muy bien; tienes un corazon de oro. Vete, Jaime de mi alma; yo esperare tu regreso.

—iPaso redoblado! iMarchen!

Y de un tiron nos metimos casi en las narices del enemigo.

—iJaime, mantente firme y no seas cobarde!

Entre las densas nubes de humo negro que oprimian mi pecho descubri las relucientes bocas de los canones enemigos, que clamaban a la vez, produciendo grandes destrozos en nuestras filas. Por dondequiera que pasaba, se deslizaban mis pies en sangre aun caliente. Tuve miedo y mire atras.

Detras estaba mi patria, el pueblo y el peral cuyas flores se habian convertido en sabrosas frutas. Cerre los ojos y vi a Dolores que rogaba a Dios por mi. No tuve ya miedo. iHeme aqui hecho un valiente!

—iAdelante!... ifuego!... ia la bayoneta!

—iBravo, valiente soldado! ?Como te llamas?

—Mi general, me llamo Jaime, para servir a vuestra senoria.

—Jaime, desde este momento eres capitan.

iDolores! Dolores querida, vas a estar orgullosa de mi. Habiendo terminado la campana victoriosa para nosotros, pedi mi licencia. Henchido el pecho de gratas ilusiones emprendi mi viaje. Y aunque la distancia era larga mi esperanza la hizo corta. Ya casi he llegado. Alla abajo, tras de ese monte, esta mi pais natal. Al pensar que pronto las campanas repicaran por nuestra boda empiezo a correr. Ya descubro el campanario de la iglesia, y me parece oir el repicar de las campanas.

En efecto, no me engano. Ya estoy en el pueblo, pero no veo el peral. Me fijo mejor, y noto que ha sido cortado, segun parece, recientemente, pues en el suelo y en el sitio donde antes estaba aparecen algunas ramas y flores esparcidas aqui y alla. iQue lastima! iTenia tan hermosas flores! iHe pasado momentos tan felices cobijado en su sombra!

—?Por quien tocas, Mateo?

—Por una boda, senor capitan.

Mateo ya no me conocia, sin duda.

?Una boda? Decia verdad. Los novios entran en este momento en la iglesia. La prometida es—Dolores, mi Dolores querida, mas risuena y encantadora que nunca. Vicente, mi mejor amigo, aquel por quien me sacrifique, es el esposo afortunado. A mi alrededor oia decir:

—Seran felices, porque se aman.

—Pero ?y Jaime?—preguntaba yo.

—?Que Jaime?—contestaban. Todos me habian olvidado.

Entre en la iglesia, me arrodille en el sitio mas oscuro y apartado, y rogue a Dios me diera fuerzas para no olvidarme de que era cristiano. Hasta pude orar por ellos. Terminada la misa me levante, y dirigiendome al lugar donde habia estado el peral, recogi una de las flores que en el suelo halle,—flor ya marchita. Entonces emprendi mi camino sin volver la cabeza atras.

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